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三毛の中南米紀行 -15-

<修正前>

オルーロの悪 

 カーニバルの日がだんだん近づいてきた 

 ペルーの古い町・クコに滞在している時、何人もの旅行客と知り合った。彼らの大半はペルーの次には国境を越えてブラジルに行く予定である。リオデジャネイロのカーニバルに参加し、お祭り騒ぎをするためだ。 

 何人かの旅行客にブラジルへ行こうと誘われた。ああいう盛大なイベントを見逃したら一生後悔するとも言われた 

 カーニバルはきっと異常な雰囲気で、酔っ払多いだろうホテル見つかりにくい。気が狂ったように大騒ぎしている街での醍醐味を味わえるとはえなかったので、頑なに誘いを断った 

 ボリビアも同様にカーニバルで祝い事をするが、他国とやり方が全く異なる 

 オルーロとい鉱山の町でディアブラーダ(悪魔のダンス)*1と呼ばれるフォークロア・ダンスを踊ってカーニバルと称する 

 悪魔たちには妻がて、その妻たちも街へ出パレードに参加する。悪魔の妻たち中国人女性と同じChina」という言葉で呼ばれる 

 初めてラパスに来た時、ホテル泊まっているのはカーニバルの参加者ばかりだった。オーロはラパスから二百キロ離れており、人口が十一万人の小さい町であるが、このカーニバルはボリビアで最も盛大な行事なのである 

 ホテルのフロント係はしきりに日帰りツアーのチケットを勧めてきた。一枚五十ドルだった 

 自分一人で長距離バスに乗って行くほうが実りある旅になると思いツアーの勧めを断ったのだが、フロント係はカーニバルの前日に着いたあなた方はどう手を尽くしてもバスのチケットを入手することは出来ないでしょう断言した 

 それでも私たちは長い坂道を上ってバス会社を一軒ずつ訪ねた 

 チケットは確かに完売していた。しかし、私は諦めきれずに、窓口の人に何とかしてくれないかと頼み続けた。 

 ボリビア人は元々とても親切で、何度も頼むと少しきまり悪そうに払い戻されたチケットを出し、追加料金も取らずに売ってくれることになった 

 チケットは一枚しかないので私しか行くことができない。となりにいたミシャ当然あまり嬉しそうではなかったが、私はもうチケットがないことを知っているのでここで無理を言うのも良くないと思い、先にそのチケットを買った 

 しばらく待っていると、一人の奥さんがチケットを払い戻しに来た。なんと同じバスだったので、その二枚目のチケットも私が奪うように購入した 

 翌朝、まだ空真っ暗なうちにミシャを起こし、暗いの中息を切らしながらバス・ターミナルに向かって走った 

 標高がこんなに高い場所で坂道を走ったので頭が痛くてたまらない。我慢して走り続けたが、本当に動けなくなってしまい、早朝の街でタクシーを拾って駅まで送ってもらった。運転手は感激するほど親切でいい人だった 

 ボリビアは一般的に後進国だと言われているが、私たちが乗るベンツのバス時間通りに到着した。車内は清潔で豪華、しかもサービス態度がとても誠実で、中南米で最もすぐれていた 

 駅の建物は非常に近代的で、バスに乗り間違えることも、人がぎゅうぎゅうに詰めこまれることいない。一般の乗客地元ので、高級なを着ているわけではないが、決して貧乏臭くは見えない彼らの教養と穏和さは、世界中を探しても滅多に見られない 

 車はくねくねした登り坂を走り、足元に見えるラパスの街は霧の中に消えていった 

 見渡す限り果てしない草原の冷たい空気の中朝日を出迎えた。遠い空の果てには雪山が連なっている。薄紅色の陽光山々を暖めることはできない。清冽な高原が衆生喜びや悲しみをきれいさっぱりと洗い流してくれる 

 草原とは、本当の高山とは何アンデス高地に登って初めて知ることが出来る。もし大地の風景が人の心を感化するとすれば、私もそ一人である 

 彩雲は草原の上空に浮かび、私たちの車と同じ位置で並走している。車を降りたら、雲の一片を捕まえられそうだいやが上にも自分が標高四千メートルあまりの場所ることを意識させられる 

 オルーロディアブラーダを見ることは最優先ではない。この景色だけで魂が浄化される。もしこのように壮麗雄大な青空の下で命を落とすのならそれもまた幸せだろう 

 この美しい空の下で、私に他の思いはなかった。ただここで死んで、この一瞬を永遠にしたい 

 遠い空に鷹が飛、草原は牛とアルパカリャマ群れ、民族衣装を着た男女が雲の下に広がる緑の草原を駆けいた。この景色は中国の青海やチベットとどう違うだろう。私はこの風景を奪われた。 

車が検問で止まったとき、顔の小さい綺麗なインディアン女性達がゆでたてのトウモロコシとチーズを売りにやってきた 

 これも私の大好物だ。代金を支払う時、また何度も感謝の言葉聞いた。この国を好きにならずにはいられない 

 オルーロ到着後、町のはずれ長距離バス降り、市内バスに乗り換えて中心部に向かった。バスが混雑していて乗れなかったのでバスの下で叫んだ車掌が乗れないでいる私を見て、手を伸ばし力いっぱい引っ張り安全な場所乗せてくれた。そして両で私を支えてようやく発車 

 この思いやりの精神こそがボリビアの象徴だ。ボリビアの人々はみな神様の子どもだ。恥辱という言葉は彼らには似合わない 

 パレードはもう始まっていた。ミシャは観覧を急いで探しているが、私は帰りのチケットを先に買うべきだと主張した。そうしなければ安心できない 

 帰りのチケットを購入してから群衆に混じって観覧席を探しはじめた。途中でかなり勢いの強い水鉄砲が私たちに命中した。腹を立ててはいけない。水が命中したことは幸運がやってくる吉兆なのだ。これも南米数カ国のカーニバルの習慣である 

 観覧席は現地の人が道に沿って造ったもので五階まである。一座席あたり五ドルで、二日間パレードを座って見る権利がもらえる。私たちは四階で二つの空席を見けた 

 同じ観覧席では様々な人々が踊りを見てい。上の階に座っているのはインディアンのお婆さんだ。私の厚いセーターは狭くて置いておくスペースがなかったので、彼女たちすぐ上で預かってくれた 

 ダンス・チームは四十五組で、大半がオルーロの町の人々で結成されている。ふだんは錫鉱石を採掘する苦しい仕事に明け暮れているこの、今日だけはお祭り騒ぎになる。心ゆくまで楽しむ歓喜の踊りは、一種の生活の知恵言えるだろう 

 悪魔の群れがやって来た。まずは楽隊が先頭に並んで、ひとしきり賑やかな演奏を披露する。そして、観客の拍手喝采の中を仮面をつけた悪魔たちがと踊りとともに近づいてきた 

 最初は緑の顔鋭い牙の生えた悪魔が髪を振り乱しながらやって来るだろうと思っていたが、結局見えたのは中国の獅子舞の面によく似ているものだった。赤と緑塗られ、大きな目で睨みつけ、龍と鳳凰が刺繍された布を被っていて、胸のところに麒麟が描かれた、いわゆる悪魔の仮装している 

 「これは私たち中国の伝統衣装だわの龍と鳳凰と隣に座っているーロの女の子に大声で言った 

 彼女は「そんなはずありません! この風習は先祖代々受け継いできたもので、これはボリビアのものです!」と言い張った 

 「だけど中国人はスペイン人よりもっと早く南米に来ていたわ。既に沢山の証拠がある。あなたたちはどこから龍と鳳凰をつれて来たの 

 「それはあり得ない 

近くにいた爺さんも話に割り込んできた。私は言い返した。 

じゃあ、どうして悪魔の妻Chinaと呼のですか。これは中国女性という意味では? それも偶然ですか?」 

 「偶然だよ。中国人はここに来たことがないよ」お爺さん答えた 

 周りが騒がしすぎて、この話を続けることができなかった。そして私の視線はその終わりのない悪魔の群に飲み込まれていった 

 あれはまさに中国のもの。獅子は口に刀を咥えているが、それは台南安平にある多くの古家のドアに刻まれている魔避けの絵と全く同じではないか 

 聞いた話によると、オルーロの近郊地区の湖のそばに、中国人の顔をした住民が住んでいる。彼らの言語の中にまだ中国語と似ている単語が残っているが、その集団が住んでいる場所は実際にどこなのかは分からない 

 オルーロディアブラーダを見て思ったことは、長い時間をかけて調査すれば、南インディアンとアジアの関係が分かるかもしれないということだ 

 インディアンがモンゴルからシベリアのまだ溶けてない氷原を通って、そしてアラスカから南米まで行ったことは、既に多くの国の人類博物館に説明があるが、中国の文化はその後ここにやってきたのだと思う 

 このことは全く手がかりがないとは言え、例えばここのある村落のインディアンは酒を飲む時、必ず地面に少し撒く。これは中国古代、死者を弔う際に行う習慣と同じである。実に面白いことだ 

 このオルーロの有名な悪魔を全てカメラに収め、台湾に帰った友達と一緒に見よう! 

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